乐智网

苹果HomePod还有很长的路要走,欲开发便宜的型号加入智能音箱之战

2018-05-02 10:25 来源:威锋网

有消息称,苹果家庭无线扬声器 HomePod 在销量方面开局不利,因此苹果削减了一半的订单,多个报道显示苹果将这个订单量减少到了仅 20 万台,而且库存挤压更严重了。相比之下,海外市场很火的亚马逊 Echo 一年的销量突破 2000 万以上。为此,有小道消息认为,苹果意识到价格是关键因素,所以正在开发一款更便宜的型号从而更好的参与竞争。

虽然 HomePod 并没有在中国市场推出,没有体验到国内智能音箱产品五花八门的竞争压力大门,但是 HomePod 发布时苹果声称这是一款突破性的智能家庭无线扬声器,因此按道理应该足够引入注目,就像之前苹果同样认为具有突破性的 Apple Watch 和 AirPods 一样。然而,HomePod 的销量平淡无奇,甚至比不上同样没有在中国市场销售的 Apple TV。

根据此前 Slice Intelligence 的数据了解,HomePod 仅占智能音箱市场仅占 4%,而今年 1 月发布时的这一比例还有 10%。2 月底 Loup Ventures 发布的报告也显示,在美国本土,亚马逊占据了 55% 的智能音箱市场份额,谷歌的 Google Home 以 23% 的份额排名第二,而基于微软Cortana 的产品也拥有 15% 的市场份额。相比之下,苹果的市场份额仅 3%。


那么 HomePod 的问题在哪里呢?为什么会买单的消费者会那么少?

目前有三个最显著、最普遍的原因。第一个原因相对官方,即 HomePod 发货太晚,苹果错过假日销售旺季。苹果最初于去年 6 月发布 HomePod,并计划于今年 12 月正式发货。但是,最终上市推迟到了 2018 年 1 月下旬,苹果错过了对促销最关键的假日购物旺季 。不过有分析认为,即便最初预计的订单全部如期发货,苹果也仍会在该领域落后给亚马逊 Echo 和谷歌的 Google Home。

至于第二个原因,就是大多数人认同的价格问题。毋庸置疑,苹果是高端品牌,自家手机、平板电脑和电脑上享有无与伦比的高定价权。这就是为什么 HomePod 的售价达到 349 美元的原因。可这个价格相比第二代 Echo(100美元)和 Google Home(129 美元)高得多了。而且,亚马逊和谷歌都有 50 美元的廉价版智能音箱,比如 Echo Dot 和 Google Home Mini。

此外,HomePod 与这些产品比价格更高是一方面,另一方面苹果还与大量高端无线扬声器形成竞争,其中许多产品的售价在 200 美元到 400 美元之间。虽然苹果声称 HomePod 强大扬声器科技带来的令人惊艳的音质,但听音乐的人可能喜欢苹果的手机、平板或电脑,而涉及到家庭音箱产品,他们大多会坚持更传统或自己中意的音频品牌。

第三个原因,用过苹果产品的基本深有体会,那就是苹果的智能生态还太小,而且相对封闭。HomePod 与 Siri、Apple Music、iTunes、iCloud 和 HomeKit 融为一体。在封闭的环境中,HomePod 可能会吸引大量的苹果忠实用户,但这个生态系统相比亚马逊和谷歌的平台仍要小得多。

在海外市场,尤其是美国本土,亚马逊的 Echo 可用范围很广,大量基于 Alexa 打造的设备都支持 Echo,因此用户可以轻而易举控制智能家居产品、使用流媒体、问答以及执行其他更广泛的任务。另外,亚马逊生态内拥有庞大的开发群体,随着数以千计的新技能和应用场景不断的扩展,Echo 的人工智能也就越强。

亚马逊的 Echo 其实也是基于自家庞大消费群体的延伸。今年 1 月份,调研公司 CIRP 指出,Echo 用户平均每年在亚马逊上的消费高达 1700 美元,Prime 会员为 1300 美元。因此,亚马逊可以以非常低的价格销售 Echo,因为这些用户在亚马逊上的消费足以抵消折扣。

再说谷歌,Google Home 集成了 Google Assistant,这是行业内公认最聪明、最智慧的人工智能助理,因此使得 Google Home 更加实用,特别是那些重度依赖于谷歌庞大服务生态系统的用户。此外,与 Echo 一样,Google Assistant 也开放给大量第三方扩展,播放音乐或新闻、打电话或控制智能家居等不在话下。

相比之下,苹果 Siri 在人工智能方面实在无法让人满意,同时自家的生态非常封闭,再加上 HomePod 相比亚马逊和谷歌的产品昂贵那么多。如果苹果坚持这一策略不动摇,HomePod 真的只会是苹果粉丝的玩物,而不会成为主流设备。你可能会对比 Apple Watch,因为这款产品也仅限于苹果生态,但这是目前消费领域数一数二的智能手表,而且使用场景更广泛。

定位非比同级产品,或许才是 HomePod 难卖的关键原因

苹果曾经凭借 ipod、iPhone 和 iPad 等产品颠覆自己从未涉足的市场。然而,在智能音箱市场上,2014 年亚马逊推出的第一个 Echo 成为了颠覆者,并且几年过去了,其后续升级的产品依然保证自己是这一市场上的头号玩家。对此,很多分析认为 HomePod 不好卖的关键原因在于错失了最佳机会。

不过,HomePod 的问题或许不只是错失了最好的机会,因为在 HomePod 推出之时,这款产品早已被认为是具有明显缺陷的产品,或者说是一款为了跟随市场趋势而打造的产品,在最初的构思上,或许并没有像 iPhone 和 iPad 这类产品那样从颠覆市场的角度出发。更简单地说,HomePod 针对消费者的痛点没找准。

苹果宣传 HomePod 有两大卖点,第一是“音质惊艳”,第二则是“充满智慧”。不过,目前来看苹果更注重的是第一个卖点,也就是当做优良音质的音箱。老果粉应该知道,早期苹果也有一款称之为 iPod Hi-Fi 高保真扬声器,这款产品发布于 11 年前的 2006 年春季。

当时乔布斯称,iPod Hi-Fi 扬声器重新确立了家用立体声系统的概念,这是一款真正高保真声音质量的配件,凭借无可比拟的音响性能和至眩至酷的设计使之可以摆放在家里的任何房间。

如此来看,HomePod 理论上就是苹果的第二代或衍生类型的扬声器产品,苹果希望能够它能延续 iPod Hi-Fi “音质”的使命。然而,iPod Hi-Fi 很多人不认识是因为它很快失败了,价格高无法打开市场是最重要的原因(国行3600元),苹果只顾卖自己扬声器的的“高音质”,但那个年代音箱基座配件最要就是为了方便听音乐。

当然,iPod Hi-Fi 产品的缺陷也很多,例如同是 30 针接口的 iPod 和 iPhone 却需要转换器,否则电压不同损坏设备。不过,最关键的问题还是产品定位和本身,听音乐专注音质是没错,但正如前述,热衷于苹果 iPod 的用户却不一定对苹果“音质”的音箱感兴趣。而这个问题,似乎也出现在了 HomePod 上,因为对于苹果而言,消费者似乎不在乎它的音质。

在大多数评论中,我们看到谈论 HomePod 缺陷最多依然是其功能性的问题,与竞争对手的产品相比不够“智慧”,体验也相对有更多限制。例如,亚马逊和谷歌的产品可以区分不同的声音,而 Siri 不能。同时,这两款竞品也能与第三方应用无缝体验,而 HomePod 也不能。如果买了 HomePod 的用户想要通过语音命令来完整听一首歌,还需要花钱订阅 Apple Music。

说到 Apple Music ,其实当今听音乐的方式已经发生改变,大肆盛行的是流媒体应用,说明一般消费者对高保真无损音乐的“音质”重视程度就没么高,而且大部分用户花更多的钱最希望买到的是更出色的体验和服务,而不是多出来的“音质”,他们不关心向上式低音单元和自动空间感应技术是什么。

HomePod 还有很长的路要走

总之,HomePod 不好卖目前来看更多原因还是出自自身,高定价、局限性、体验不完善等,这些都是关键因素,或者可以说,HomePod 目前纯粹是一款完全为苹果粉丝打造的产品更合适。不过,苹果内部不是没有意识到其中的一些问题,而且似乎会先从价格上解决,所以近期一直有传闻称,苹果正在开发一款更为便宜的 HomePod 产品,找准自己的市场定位,预计下半年发布。

这款更便宜的 HomePod 受限于成本,按道理说就没那么多“音质”方面的卖点了,但也许从乔布斯推出第一代扬声器产品开始,苹果对扬声器的专注就无法避免音质。今年,苹果的目标之一还将涉及音箱性能的体验进一步提升,其中就包括之前曾诺的功能。首先是两个 HomePod 自动检测平衡营造立体声的功能,再者是 AirPlay 2,支持在多房间、多个不同的 HomePod 上播放歌曲。

至于体验,苹果首要改善的就是 Siri 够不够智能的问题,因此苹果挖来了谷歌前 AI 人工智能主管 John Giannandrea,负责机器学习和人工智能项目,预计将有助于更进一步改善 Siri。随着这些体验上的改进和完善,相信 HomePod 还能从主要竞争对手中夺回市场份额,毕竟之前 Apple Watch 第一代体验也相对糟糕,而现在却已是智能手表市场的领军。

最后要说的是,很多分析师预估 HomePod 卖了多少其实对苹果并无太大影响。假设,如果 HomePod 真的以 349 美元一年只卖出了分析师预估的 250 万台,这也只能占据苹果年度收入的 0.5% 而已,即便销量再翻三倍达到 Google Home 即便的一年 700 万台,带来的营收也不过 2%,所以 HomePod 业务无论成败也几乎不会损害苹果整体。

版权与免费声明
①本网凡注明来源“乐智网”的所有作品,版权均属于乐智网。转载方务必在文中注明来源,并附带链接 http://www.lezhiot.com/。若转载方没有严格执行上述约定,乐智网将视为侵权,并追究相关法律责任。 ②本网转载其他网站作品的过程中会注明来源,目的在于为读者传递更多信息,并不代表乐智网赞同其观点或证实相关内容的真实性,不承担此类作品侵权行为的直接责任及连带责任。其他媒体、网站或个人从本网转载时,必须保留本网注明的作品来源,并主动承担版权等法律责任。
乐智网二维码

扫一扫关注我们