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苹果成为最后一个加入Thread组织的主要智能家居供应商

2018-08-10 09:58 来源:千家网

Thread是一种基于IP的无线网络协议,可使让放置在家中的智能家居设备创建一个低功耗无线网状网络。

本周,据外媒报道,有细心的人士发现苹果的名字已经悄无声息的出现在无线网络组织Thread的成员名单中。这一举动引发了人们的新猜测,即苹果可能会对其智能家居平台HomeKit未来发展计划有所调整。同时,苹果的加入也意味着,目前苹果、亚马逊和谷歌三大智能家居生态系统提供商,现在都是Thread的成员。

这一消息首先由IHS分析师Lee Ratliff发现,他在本周早些时候发布了关于这一发现的推文。

Thread组组于2014年由芯片制造商ARM和谷歌旗下Nest共同推出,后者在其温控器中使用了该网络协议。该组织是一个非营利机构,为智能家居设备开发了Thread mesh网络通信标准。 Thread是一种基于IP的无线网络协议,可以为整个家庭中的智能家居设备创建低功耗无线网状网络。而且该技术不依赖于家庭网络,而每个家庭最多可以让250个设备的设备能够相互连接,从而扩展了家庭内的设备连接数量及范围。

Thread Group声称该标准基于6LoWPAN协议并使用IPv6和IEEE 802.15.4,为设备提供极低的功耗,以及“银行级”加密安全保护。

Thread目前与Zigbee,蓝牙,Z-Wave等形成竞争关系。 2016年,Zigbee宣布将与Thread Group合作,在两个标准之间创建可互操作的解决方案。另外,少数芯片制造商也支持该标准,包括高通,恩智浦等。亚马逊的研发团队Lab126也是Thread Group的成员,但亚马逊目前尚未在其智能家居产品套件中采用该技术。目前,谷歌的Nest是唯一使用Thread的主要硬件制造商。

“今天只有少数其它制造商使用该标准,它们的总量也只是Nest的一小部分”,IHS负责连接和物联网的高级首席分析师Ratliff表示, “但是,我认为表面上的活动并不能准确反映幕后发生的事情。”

外界猜测,Apple对Thread的新兴趣表明苹果可能将把这项技术整合到HomeKit平台中。 “如果可以被纳入另一个主要的生态系统,这将表明Thread在智能家居连接中处于领先地位”Ratliff表示, “苹果成为Thread会员意味着他们把该协议加入HomeKit平台。”

 

苹果进入智能家居领域的进展缓慢且发展不均衡。早在2014年就推出了HomeKit软件,并在两年后于2016年推出了iOS Home应用程序。那时,亚马逊和谷歌都推出了各自的智能家居平台,配备智能家居智能音箱Amazon Echo和Google Home,消费者可用它们来控制他们的智能家居设备。

苹果公司在推出HomeKit四年后,于2018年2月推出了智能家用音箱HomePod,不过苹果对该产品迄今为止的表现感到失望。因此,消费者对苹果智能家居平台的采用一直很慢。据“华盛顿邮报”报道,苹果今年仅售出6%的智能音箱。

最初,Apple建立了一个严格的认证流程,要求设备制造商将Apple特定的MiFi芯片安装到他们可能的HomeKit兼容设备中,以便与Siri集成,这一要求限制了消费者可用的兼容设备数量。现在, Apple已经放弃了硬件要求,但仍需要设备制造商通过MiFi认证和软件认证计划才能申请HomeKit集成。

与大多数智能家居平台一样,HomeKit依赖于Wi-Fi和蓝牙的低能耗协议(BLE)。但Ratliff指出,对于具有传感器的电池供电产品,如烟雾探测器、空气质量检测仪等,还是首选节能无线协议。

“苹果可能正在扩展HomeKit以增加对电池供电设备的控制。”Ratliff说。“他们已经可以通过BLE做到这一点,但它有一些限制,他们可能想要降低这限制。”

苹果也可能正在考虑推出自己的智能家居产品系列,这将是“迄今为止他们根本没有做过的事情,除了HomePod。”Ratfliff说表示,又或者苹果可能会考虑OEM方面的问题。

无论苹果的计划是什么,加入Thread的举动并不一定意味着苹果正在向外部开发者开放其智能家居平台。

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