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揭秘苹果 AR 眼镜上市时间,答案可能是 2019 年

2017-12-6 10:45 来源:爱范儿

增强现实(AR) 和人工智能(AI),是苹果 CEO 蒂姆·库克在 2017 年提到过最多的两项技术。在近日召开的世界互联网大会上,库克解释了苹果为什么要在 AI 和 AR 上下重注的原因:AI 和 AR 技术能够帮助人类在教育、辅助医疗等领域实现突破,让人类生活更为美好。因此,苹果致力于建立全世界最大的增强现实平台。

库克认为 AR 是未来最重要的技术之一,而苹果正在为之做全方位的准备。

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(iOS 上的 AR 应用)

根据彭博社的报道,苹果代工厂广达与以色列 AR 公司 Lumus 达成一项授权协议,未来广达将为 Lumus 智能眼镜生产镜头;作为交换,广达也将有权为其他公司生产类似的部件——而广达有 60% 的营收来自苹果,惠普、宏碁等科技公司也是广达的主要客户之一。

Lumus 首席执行官阿里·格罗伯曼(Ari Grobman)在接受采访时表示:

这意味着在 AR 眼镜中最贵的核心部件成本能够大大降低,也就能够有效降低消费级 AR 眼镜的成本。广达公司认为,AR 眼镜的整体售价应该低于高端手机的价格,这是关键所在。

为此,广达曾在 2016 年向 Lumus 投资 4500 万美元,除了广达之外,水晶光电、阿里巴巴也都投资过 Lumus 公司。

早在几年前,苹果内部就组织了一支拥有数百名工程师的秘密团队,专门研究 AR 技术,由迈克·罗克韦尔(Mike Rockwell)领导,他曾效力于杜比实验室。这支团队目前有多个软硬件项目正在进行中,项目代号为「T288」。

据悉,ARKit 是这支团队的第一个产品,能够利用 iOS 设备的相机和传感器为 App 或游戏加入 AR 元素。目前,在 App Store 上已经有超过 1000 款应用支持 ARKit,但这仅仅是个开始。

前不久,TechCrunch 援引知情人士的消息称,苹果以 3000 万美元的价格收购了一家来自加拿大蒙特利尔的 AR 初创公司 Vrvana,而这家公司就曾研发了一款具有「拓展现实」(Extended Reality)功能的头盔。

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(Vrvana 公司的头显产品)

据彭博社的爆料,接下来苹果的 AR 团队将会打造一款内置显示屏的 AR 头戴设备,采用苹果自主设计的供电芯片,搭载专属于 AR 设备的「rOS」系统,并将配备触控板,支持 Siri 语音唤醒等功能,甚至还会有一个专属的 App Store。但由于 AR 设备涉及到的工艺比较复杂,现阶段苹果还不会正式发布 AR 头戴设备。

之前苹果 CEO 库克在接受《独立报》采访时曾表示:

可以这么说,目前的技术并没有成熟到能够打造出优质的 AR 眼镜。我们所面对的巨大挑战包括(AR 眼镜)所需要的显示技术以及如何在你眼前投射出足够多的东西等等。此外,(AR 眼镜所需的)视场以及屏幕的质量,也都远远没有达到要求。

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(库克试用 Google Glasses,图片来源:Business Insider)

那么,何时才是苹果发布 AR 眼镜的成熟时机呢?答案可能是 2019 年。根据《中时电子报》之前的报道,广达副董事长梁次震曾表示会在 2019 年推出 AR 相关产品:

广达已经在 AR 相关的可穿戴设备上投入了大量的心血,希望能够在 2019 年之前推出相关的产品,越早推出,对广达就越有利。

 

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