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Facebook、微软合伙搞了一个AI“开放生态”,却没带Google玩

时间:2017-09-08 08:43 来源:cnBeta 作者:乐智网

美国人工智能业界,今天起风了。

三大领军企业Facebook、微软和 Google 之间的关系发生了重大的变化。昨天夜里,Facebook 和微软结盟,联手发布AI生态系统,推出一套开放的神经网络交换格式 (Open Neural Network Exchange, ONNX)。

Facebook、微软合伙搞了一个AI“开放生态”,却没带Google玩

据了解,这是一个用于表示深度学习模型的标准,可使模型在不同框架之间进行转移,提升两家公司所主导的神经网络框架格式之间的互通性。ONNX是迈向开放生态系统的第一步,AI开发人员可以轻松地在最先进的工具之间转换,并选择最适合他们的组合。

截止目前,该神经网络交换格式已确认支持 ONNX 的三种深度学习框架:Caffe2、CNTK 和 PyTorch,但谷歌的TensorFlow并没有被包含在内。难道谷歌就这样被抛弃了么?

我们首先给大家解释一下,这个AI“开放生态”到底是什么回事:人工智能的实现技术主要是深度学习神经网络→而神经网络训练和使用(推理)通常采用一种主流的深度学习框架或库→主流的框架或库和他们的主导者、主要支持者有以下这些: TensorFlow (Google)、 Caffe / Caffe2 (Facebook)、 CNTK (微软)、 MXNet (亚马逊为主)、 PyTorch 等等。

不同的框架有不同的优势。比如 PyTorch 出现很早,学术界拥趸很多,用它训练神经网络取得的性能更好,用专业术语来说叫做 state-of-the-art(目前水平最好的)。PyTorch 是 Facebook 主导的,FAIR(Facebook 人工智能研究院)都用它。但 Facebook 还有一个学术大神、知乎上活跃度很高的贾扬清带队开发的 Caffe2 框架,这个框架的极限性能并不一定最出众,但优势是非常适合在终端设备(比如手机甚至嵌入式设备)上运行。Facebook 的产品很多都将依赖 Caffe2。

这些框架之间的互通性过去并不好,大部分基本没有。为什么需要框架之间的互通性?情况一:有时候另一个框架或库里的某一个模型性能更好,但它和你的整体项目不兼容;情况二:因为框架 A 表现很好,你用它训练了一个神经网络,结果你公司的生产环境用的是框架 B,这意味着你的研究成果没法投产。你想,在 Facebook 一家公司内部就有两种主流框架,工作起来能不累吗?

如果你还不太能理解这种尴尬:想象你写一个程序,大部分的代码都用 A 语言来写,但某一个很重要的组成部分已经有现成的开源,用的是 B 语言,但这两种语言之间没有一个很好的互通机制,没法共同工作,所以你只能继续用 A 自己写,结果就是不仅累而且效率低。

而 Facebook 和微软今天合作就是为了解决这个问题。根据双方透露的情况,在9月内,CNTK、Caffe2 和 PyTorch 都会发布更新支持新的互通格式 ONNX。Facebook 和微软说,他们期待人工智能的学术研究和工业生产的世界是一个开放的生态,而 ONNX 是我们走向这个开放生态的第一步。

可是,这次Facebook、微软的合作和 Google 并没有什么关系,难道它被针对了?

Facebook、微软合伙搞了一个AI“开放生态”,却没带Google玩

这是有理由的:Google 作为 TensorFlow 框架的核心贡献者和主导者,而 TensorFlow 作为目前业界最为主流,在 GitHub 上最受欢迎、已经建立的生态健全程度相对更高的框架——并没有也不会加入 ONNX 支持(至少目前没有)。

这也是为什么我们说Facebook 和微软的这次合作在我看来更像是为了对抗 Google/TensorFlow 而结成同盟,对抗 Google。

但是,这并不意味着 Google 和其他公司没法参与到其中。 ONNX 是一个开源项目 ,而非 FB、微软两家内部的机密项目,所有代码都公开且允许第三方提交贡献。这意味着 Google 如果愿意让那些用了其他框架还觊觎 TensorFlow 的科研人员好过一点的话,它可以跟 Facebook、微软商量一下,然后也发个声明昭告天下:TensorFlow 强势加入 ONNX 套餐。相信一定是让人大快所有人心的大好事。

同样,其他框架的开发者也可以加入其中。那才是真正的开放和互通的“人工智能生态”。

听到这里,你可能会问我ONNX 对我们到底有什么好处?

那我很遗憾的告诉你,并没有直接的好处,,但ONNX 的推出让人工智能变成消费者能直接使用的产品的过程更简单、更方便了;我们使用的人工智能产品性能也可能会有微小的提升。

而谷歌的程序员看到这,是不是也要做些小动作了?

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