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三款硬件,两个开放平台,阿里AI labs要孵出一个小米?

时间:2017-10-20 10:51 来源:36氪 作者:孙然

“……这都不重要,重要的是价格是多少?双十一发布,天猫路由器的价格是199元。”说话的人是阿里AI labs负责人浅雪,黑色T恤,齐肩短发。论措辞,发布会的路数,有那么一瞬间,我恍惚以为自己正坐在小米的场子里。

阿里在刚结束的云栖大会上发布了天猫路由M1和AR开放平台,并将人机交互平台AliGenie升级为语音开放平台。

浅雪说,之所以发布两款新品,也是为了让大家了解阿里不是只做天猫精灵。

此时距离7月份阿里AI labs发布天猫精灵才过了3个月。从节奏上看,阿里表现得越来越像一家技术公司,一家软硬结合的公司。

AI labs是阿里让AI技术应用落地的重要出口,至今一年,在杭州、北京和深圳分布着200多名员工。这家内部机构的定位并非是只发paper的科研机构,还兼具做产品的职能。

“我们的两个核心方向,是智联网加人机交互。这已经足够大了。”浅雪告诉36氪。

相对而言,阿里把探索下一代类似电和计算机的颠覆技术的任务,交给了未来三年将投资3亿人民币的达摩院,华先胜所在的阿里云人工智能研究机构iDST,负责研究底层技术。

这种差异化定位,决定了阿里AI labs做事的套路会有些与众不同。单论浅雪的背景就可见一斑。

她是极少有的产品和运营背景出身的AI Lab负责人。创立阿里AI labs之前,浅雪做淘宝电商业务出身,曾经做过淘宝首任产品经理、一淘网运营总监。做电商中途,浅雪觉得AI是势不可挡的方向,在阿里内部主动往这个方向走,做了几年物联网。

而今一个资深产品人,带领着一帮科学家,足见阿里在AI战略上的务实态度。据浅雪透露,AI labs不制定KPI考核。“我的观点是,如果你这款产品足够好会自带流量,就像天猫精灵是自带流量的,很多商家找我们来合作,所以如果你倒逼可能就错了。”

三款硬件,两个开放平台

颠覆路由器是不少人试图走过的路,就比如小米,曾试图把路由器做成智能家居得中枢入口,但这条路至今没有人走通过。如今阿里也瞄上了路由器,而且,看上去这并不是什么能带来巨大增量的品类,这种选择是为什么?

浅雪的解释是,做路由器是智联网战略的一环,以往的物联网布局下的路由器,并未考虑当你把人工智能放进去需要些什么。

阿里这款路由器,雏形是公司自用的企业级路由。据说做路由器的主意,源于浅雪发现天猫精灵跟酒店的合作中,对方的网络设备往往会很大程度上影响天猫精灵的效果。如今的天猫路由,是在企业级路由器的基础上,针对识别家庭场景的需求引入了机器学习技术。

它有几点特殊:配备了高通主芯片+蓝牙芯片+2.4G和5G双频+5天线,满足Wi-Fi无缝大覆盖的需求;可以自组网,连接能力高达256个连接点,支持蓝牙Ble 5.0,具备蓝牙网关能力,可扩展支持目前市面上所有的连接协议;另外可以动态在家庭设备间分配流量最大化网速。

不过在硬件上,阿里AI labs暂时还不打算做些电风扇这类功能型产品。

至于做AR开放平台,这是今年各大技术公司兴起的新苗头,比如网易洞见推出了自己的AR引擎,用SDK的方式输出技术。迄今为止,AR的落地应用在营销、出版领域已经相对成熟。此前天猫双十一期间,奥利奥、哈根达斯、OPPO运用AR技术策划的广告,因为传播效果好,促成了营销事件。

据浅雪介绍,阿里的开放平台能向开发者提供2D识别追踪、3D识别追踪、内容制作平台、高质量渲染引擎等核心能力。接入套件后,开发者可以快速创建AR内容。为了吸引更多优质的开发者,阿里AI labs会提供现金奖励、流量扶持和商业资源开放。

天猫精灵不甘心家里蹲

在一个上百款音箱抢用户的市场里,似乎所有人都指望着多卖两台硬件到消费者家里,把竞品挤出去。

不过我们算这样一笔账:阿里养了一支200多人的人工智能实验室团队,如今的收入尚不敷电费,就算未来卖了100万台音箱,乃至让它替淘宝多卖出去几件衣服、几箱橙子,这样生意的格局对阿里而言也太小了。

本质上,天猫精灵就是让人们与机器交互的载体之一,正如日后它会有千百种形态,它也会有千百种使用场景。当你是一家做着电商、零售、文娱、旅游等业务板块的巨头,花大笔投入做这样一个产品,最不可能的打算就是甘心只让它在客厅里蹲着。

所以阿里做了件只有阿里能做的事——让天猫精灵进驻跟飞猪服务的酒店、航空公司和零售领域的天猫小店。

今年7月份天猫精灵发布后,一系列阿里生态的合作伙伴找上门来合作。现在天猫精灵成了天猫小店里的机器伙计,回答你辣椒酱放在第几层货架,顺便帮店主理理进销存;出现在西溪宾馆床头柜上帮你叫份宵夜;成了南方航空贵宾室里登记扫牌、定位、通知航班信息的设备。

它不仅是个人助理,也可以是具有社会身份的服务生。正如它的同行已经在国外做的那样:微软小冰在日本便利店Lawson派送优惠券,Pepper在美国商场当售货员。

这是一段发生在酒店的对话:

“天猫精灵,我要一瓶可乐。”

“可乐价格为5元,需要服务员为您送来吗?”

“好。”

几分钟后,酒店客服中心的服务生拿着一听可乐出现在客房门口。通过天猫精灵,用户在直连酒店客房服务。

那么天猫精灵是怎么服务to B客户的?以零售为例,我们看个场景:

天猫小店是阿里零售通今年针对线下零售推出的智能网络分销平台,以加盟的模式为街边的夫妻店提供订货货源、物流仓储配送、营销等增值服务。

本质上天猫小店提供的是一套数据服务体统,天猫精灵作为一个人机交互载体进入其中,有几种用途:它可以把客服、仓库管理、经销几个角色集于一身;也可以让店长跟消费者连接得更紧密。比如当客人进门,可以直接询问天猫精灵,酱油在哪里?

说到底,智能音箱尚是个处于冷启动期,服务能力还不尽如人意的新品类。在上百家音箱都挤在to C消费电子的独木桥上时,横向铺到to B领域,不失为一条路子。

“首先我们希望天猫精灵变成个人真正的助手,这条战略会稳定地走下去。但像酒店这样的行业客户非常希望用人工智能去更新现在的设备和体验,主动找到我们,因为我们的平台足够开放、有可拓展的能力,所以形成了其他合作。”

当然天猫精灵能否玩起来还不好说。但对于智能音箱,未来的关键是占据场景和数据。至少像阿里这类巨头先把它送入更多场景,在用户面前混个眼熟,才能让这个市场真正活络起来。

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